未来家园,行星地球

  海水的性质决定了海洋生物的丰盛和特点,而它在海洋中的每个角落是不一样的。其水平变化的速度要比垂直变化的速度快得多。这一特点决定了浮游生物和底栖生物的生活环境。海水很快吸附了太阳辐射的光和热,由于海水中含有各种悬浮物质和浮游植物,阳光在开阔的海洋中辐射入海水的深度达数百米,而在混浊的沿海水域中,辐射深度只有数十米。在光层下面一直到数千米的海底则是漆黑的一片。海水也是随着阳光的辐射深度变深而温度变低的。

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  同样,氧气和营养如硝酸盐和磷酸盐的数量也是随深度发生很大变化的,特别是表层水域,这种变化是生物生长的结果。在这一水域内生活着大量的海洋生物,有食草、食肉动物。往下则是无光层,其生物的食物来源是各种生物的排泄物、腐烂的尸体和流入海底中的河流有机物质。

宇宙中的地球

  生物的形态、习性和颜色随深度而变化是很明显的。所以,每一水层中的生物有着共同的特性。在表层十几厘米的水层里,有食肉的蓝色甲壳纲动物、软体动物和管水母。往下是弱光层,颜色发红和发黑的动物取代了透明的无脊椎动物。再往下,动物的眼睛变大,以捕捉到最后的光线,以食肉动物为主。再往下是漆黑的深海区,它的光线来自底栖鱼类如鱿鱼、灯笼鱼的发光器官。生活在海底上的生物也是随深度变化而变化,从陆架到大陆坡直到深海底。在泥质海底上以掘穴动物为主,而在深海软泥海底则以鱼、甲壳纲动物和海参为主。以从海水中吸吮悬浮物质为生的鱼类,其数量与深度成反比。而那些从海底沉积物中觅食为生的鱼,则能生活在很深的海底。

地球表面71%被海洋占据,剩下的29%是海洋包围着的陆地,可谓“七分海洋,三分陆地”。从宇宙中看地球,她是蓝汪汪的一颗星球,与其叫地球,不如叫水球更形象。

  海洋是风雨的故乡

我们把大块儿的陆地叫大陆,世界上最大的大陆是欧亚大陆,最小的大陆是澳大利亚大陆。小块儿的陆地叫岛屿,世界上最大的岛屿是格陵兰岛,只要比格陵兰岛面积小的陆地都属于岛屿,至于最小的岛屿嘛,应该小到偶尔会被海水淹没,没人会去记载了。

  宇宙的原始状态随着时间的推移不断地演变。在热能的作用下,大气和海洋之间总是通过它们之间的分界面不断循环往复,这种大气与海洋之间的热能量的交换影响着我们这个星球上许多物质的变化。在海洋中,除了潮汐之外,几乎一切运动都直接或间接地是在大气驱动作用下进行各种方式的运动,例如大洋环流、黑潮暖流等等。然而,另一方面,存在于海洋中的潜热能又是一切大气环流的绝大部分的能源。海洋就像是地球上的一个大的“热机锅炉”,通过自身能量的释放,影响着大气的变化。

大陆和附近的岛屿合起来称作大洲。

  在地球上,海洋这个巨大的水体无时无刻都在影响着大气;特别是赤道海域,受太阳辐射的海水,把巨大的热量释放到大气中,受热的空气流上升后,向地球的两极运动。在气系统的影响下,北半球形成了顺时针流动的大洋环流,南半球形成反时针流动的大洋环流。在大洋环流的影响下,又形成一些分支海流,像是洋中大河。带着巨大热能的洋流,把大量的热能输送到沿途的大气中,这就形成了各地不同的气候,风雨冰雪天气。在大洋中,由于种种原因,各暖流的流向不同,吸收释放的热量也不同,形成了千差万别的海洋环境。人们在长期的实践中认识到,海洋是风雨的故乡。

人们把地球表面的陆地分为七个大洲,它们分别是,亚洲,欧洲,非洲,北美洲,南美洲,大洋洲和南极洲。其中,亚洲、欧洲和非洲是相连的,南美洲和北美洲是相连的,大洋洲和南极洲都独自散落在大洋之中。

  海洋,是水的世界,水的王国。人们早已习惯把“海洋”当一个词用,其实,“海”和“洋”是有区别的。“海”是海洋的边缘部分,次要部分,占总面积的11%;“洋”是海洋的中心部分,主要部分,占总面积的89%。“海”不仅面积比洋小,而且深度也小得多,一般只有几百米或千余米;而“洋”不仅面积大,深度一般也在两三千米以上。“海”因为距大陆近,受大陆影响较大,水温随季节的变化而不同,水的透明度也不及“洋”高。“洋”有独立的潮汐和强大的海流系统,温度、盐度、透明度变化都极小,特别是深洋区几乎没有变化。

据说,这些大陆最初都是连在一起的,称为联合古陆,后来地壳发生运动,它们才开始慢慢漂移到现在的位置。这就是大陆漂移学说,是由阿尔弗雷德·魏格纳在1912年正式提出的,魏格纳在一次生病休养过程中无意发现床头的世界地图上,非洲大陆西岸和南美洲大陆东岸形状是那么的吻合,简直像两块儿本该拼在一起的拼图。于是他开始认真思考大陆之间的关系,最后还写了一本书《海陆的起源》,来详细论述这一学说及其相关证据。

  世界大洋有4个:太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋。这四大洋的名称都有各自的来历。

究竟是什么原因,让这些连在一起的陆地开始分裂并飘向不同的方向呢?

  太平洋原本没有名字,我国古代笼统地把它叫做“沧海”或者“大海”。16世纪初,葡萄牙航海家麦哲伦率领探险队乘着几只帆船,横越大西洋,穿过南美洲曲曲折折的海峡,到达太平洋,麦哲伦发现这里比之波浪滔天、汹涌澎湃的大西洋平静多了,便给它取名“太平洋”。实际上麦哲伦被暂时的假象所蒙蔽,太平洋根本就不太平。太平洋最大,面积等于三个大洋的总和。太平洋最深,平均深度400多米。最深的马里亚纳海沟,深达11022米,把世界屋脊珠穆朗玛峰放进去,距水面还差2000多米。太平洋的水最多,地球上的水,有一半贮在那里面。太平洋火山最多,全世界600多座火山就有450多座分布在太平洋区域,不仅边缘区有火山,中央区域也有火山,整个太平洋盆地的一半面积都有火山。太平洋火山如此之多,地震自然十分频繁,全世界的地震几乎有一半都发生在太平洋地震圈内。1923年9月1日上午,日本相模湾海底发生地震,离海湾几十公里的东京横滨,倒了四万多幢房屋,十多万人丧生,近百万人无家可归。这么一个大洋能说它“太平”吗?

有科学家说是因为月亮的出现,几十亿年前,一颗小行星与地球相撞,它最终被地球捕获成为一颗天然卫星,就是月球。月球对地球的引力使得地球上的海水发生周期性的涨落现象,就是潮汐。巨大的潮汐力加上地球本身自转产生的离心力,促使联合古陆开始分裂、漂移,就像海面上正在融化的冰块儿一样。

  大西洋原来名称并不统一,北部称西洋或北海,南部称阿特兰他洋。17世纪中期,才把大西洋统称为阿特兰他洋。为什么叫“阿特兰他”呢?传说有一个力大无穷的巨人,名叫阿特拉斯,就住在大西洋。大家都把大西洋叫为“阿特兰他洋”。我国把“Atlantic”意译为“大西洋”。大西洋的面积只及太平洋的一半,但比欧、亚、非三大洲加在一起还要大。


  印度洋,我国古时称为“西洋”。郑和七下“西洋”,指的就是印度洋。古希腊古罗马称它为红海、南海、东海或厄立特里亚海。15世纪末,葡萄牙人绕过非洲南端的好望角进入这片海洋,才叫印度洋。印度洋整个洋面都在东半球,而且大部分处在热带,水面平均温度20~26℃。

地球表面的海洋都是相通的,为了便于认识和研究,人们把海洋划分成四大洋,它们分别是,太平洋,大西洋,印度洋,北冰洋。

  北冰洋位处北极,终年风雪弥漫,坚冰如砥,是冰和雪的世界,是名副其实的“北冰洋”。北冰洋比之其他三个大洋来,的确是个小弟弟,它面积小,且常年积雪不化,海水冰冻,人迹罕至。但因大陆架占了洋面积的一半,开发利用起来,前途可观。欧美国家认为北冰洋只是大西洋的一部分,叫北极海,也是有道理的。

太平洋是世界上面积最大的海洋,它的名字来源于航海家麦哲伦及其水手。

  世界上有多少海呢?国际水道测量局统计共有54个,太平洋17个,大西洋14个,印度洋9个,北冰洋9个。最大的海要算太平洋的珊瑚海和南海,其次是大西洋的加勒比海、地中海和印度洋的阿拉伯海;最小的海是大西洋的亚速海和北冰洋的白海。海距离大陆比较近,按照它们的不同位置,又区分为地中海、内海和边缘海。

1519年,航海家麦哲伦开始带领数百名水手进行环球航行。他们自西班牙出港到南美洲最南端的“麦哲伦海峡”,途中遭遇了无数次狂风大浪,船队也损失惨重。但是,从麦哲伦海峡到菲律宾群岛航行的3个月间,却一次风浪都没遇到过,水手们无比激动地说:“这真是一个太平的海洋啊!”此后,人们便把美洲、亚洲、大洋洲、南极洲之间的这片海洋称作太平洋。

  地中海位于几个洲之间,有浅的海峡与大洋相连,深度几乎与大洋相等。如欧洲的“地中海”。

大西洋英文原名是Atlantic Ocean
(音译:阿特拉斯洋),传说它是古希腊神话中的阿特拉斯的住所,所以人们便用阿特拉斯来命名这片海洋。阿特拉斯是个大力士神,他用石柱支撑着天和地,使它们不会合到一起,他还知道每一片大海有多深。Atlantic
Ocean
这个词传入中国时,翻译家一时难以找到贴切的汉语词,便按中国人的习惯把它译成大西洋,这个名字容易被人们接受,便成为通用的称呼。

  内海又叫“内陆海”,是指伸入大陆内部的海,海水受入口河水的影响比较大,如我国的渤海,欧洲的黑海、里海等。

印度洋曾有过好几个名字,如古希腊地理学家希罗多德称它为”厄立特里亚海”,中欧地图学家舍纳尔称它为“东方的印度洋”,航海家达·伽马和地理学家奥尔太利乌斯简称它为“印度洋”,并一直沿用到现在。

  边缘海简称“缘海”或“边海”,是大洋边缘部分,一侧以大陆为界,另一侧以半岛、岛屿与大洋分隔,但水流交换通畅,比如我国的黄海、东海,太平洋西北部的鄂霍次克海,它们受潮汐的影响比较大。

北冰洋是世界上面积最小,深度最浅,温度最低的大洋。在四大洋中,它的位置最靠北,而且几乎常年冰雪覆盖,叫作北冰洋名副其实。

海洋不仅广阔美丽,而且资源丰富,物种繁多,充满了无限生机,地球上最初的生命就是在海洋中诞生的。

广阔的海洋中散布着许许多多岛屿,这些岛屿主要有三种成因类型:大陆岛、火山岛、珊瑚岛。大陆岛原先属于大陆的一部分,后来由于地壳变动而与大陆分开。中国的台湾岛、海南岛,新西兰南北二岛,日本列岛都是大陆岛。火山岛是由火山喷发致使岩体堆积露出海面而形成的岛屿,著名的旅游胜地夏威夷群岛就是典型的火山岛,岛上的基拉韦厄火山至今仍在喷发岩浆。珊瑚岛是珊瑚虫礁体沉积形成的岛屿,一般面积较小,蜜月圣地马尔代夫就是一群珊瑚岛。

目前,人们对海洋的了解还太有限,人们对海洋充满好奇和向往,却又对它的神秘莫测感到害怕。

期待科技的进步能为人类解开更多关于海洋的谜题。

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世界海陆分布


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